Deux statues

Statue de Shinran Shonin

Tout est possible à New York, même avoir une statue de Jeanne d’Arc ! Le monument équestre en bronze de la pucelle la plus célèbre du monde trône le long de Riverside Drive dans Upper West Side, dans l’axe de la 93e rue West. Il a été érigé en 1915 à l’initiative du Joan of Arc Statue Committee in the City of New York. La statue a été réalisée par une femme, Anna Hyatt Huntington, sculptrice renommée aux multiples réalisations et récompenses. Apparemment, le socle de la statue contient même quelques pierres provenant de la tour de Rouen où la pucelle avait été emprisonnée.

Une dizaine de blocs plus au nord, le long de la même avenue, très exactement entre la 105e et la 106e rue, on peut voir la statue du moine bouddhiste Shinran Shonin, devant le petit bâtiment de la New York Bouddhist Church. Shinran (1173-1263) est le fondateur de la secte de l’Ecole Véritable de la Terre Pure (Jôdo Shinshû), une des plus importantes sectes bouddhistes du Japon encore aujourd’hui. La statue se situe un peu en hauteur du trottoir et est plus grande que nature, ce qui donne une impression de domination sur l’humble pèlerin qui passe et la prend en photo. L’histoire de cette statue est particulière. Elle trônait à l’origine dans un temple à Hiroshima, à un peu plus de 2 km de l’épicentre de la première bombe atomique de l’histoire. Un certain matin du 6 août 1945, elle survécut miraculeusement à la déflagration qui brûla le temple où elle se trouvait. La statue fut donnée à la ville de New York le 11 septembre 1955 par Seiichi Hirose, un industriel natif d’Ôsaka, et de Hozen Seki, un immigré japonais aux États-Unis, tous deux pratiquants du Jôdo Shinshû, en symbole de paix et en souvenir des atrocités de la guerre.

Statue de Jeanne d’Arc

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