Cold Spring, NY

Vue sur l’Hudson depuis le Breakneck Ridge

Cold Spring se situe au bord de la rivière Hudson, à environ 1h30 en train depuis Grand Central (Ligne Metro North – Hudson) entre Peekskill et Beacon. Le centre-ville est mignon avec la main street qui part de la gare et le long de laquelle s’alignent diverses boutiques et restaurants nichées dans des maisons de charme avec enseignes et réclames. De là, au bout d’une petite marche, on atteint le départ d’un des sentiers de randonnée qui parcourent le Hudson Highlands State Park.

Le plus célèbre d’entre eux est le Breakneck Ridge qui, comme son nom l’indique est assez ardu. Le sentier grimpe à flanc de falaise et consiste sur une bonne partie du parcours en rochers à escalader en s’aidant des mains. Nous ne l’avons pas emprunté depuis le départ mais avons suivi d’autres sentiers qui le rejoignaient près du sommet, donc nous n’en avons goûté qu’une petite portion mais c’était suffisant pour comprendre que sa réputation n’était pas usurpée. Autant à d’autres endroits, j’avais trouvé la difficulté d’une randonnée largement surévaluée, autant là, ce n’était pas du chiqué et ça nous a donné une bonne suée. Quoi qu’il en soit, ce sentier n’est qu’un parmi une dizaine qui sillonnent le massif et permettent même de rejoindre à pied Beacon, de l’autre côté de la montagne. Le site propose de nombreux endroits d’où l’on peut admirer le panorama sur la rivière en contrebas – y compris les ruines du Bannerman Castle sur l’îlot de même nom, un peu au nord de Cold Spring –  et les forêts alentours. L’automne n’est pas encore assez avancé pour vraiment profiter du feuillage mais le site doit être splendide un peu plus tard dans l’année, lorsque tous les arbres se parent de leurs couleurs d’automne.

Depuis Bull Hill, on aperçoit quelques antennes pointer au loin en direction du sud. Aux jumelles, ce qui paraissait des antennes se révèle être les plus hautes tours de Manhattan, encore visibles à environ 80 km de là.

Bannerman Castle

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