Stars and Stripes

Je ne suis pas sûr que beaucoup d’autres peuples du monde aient autant d’attachement à leur drapeau. Celui des États-Unis, surnommé « Stars and Stripes » (étoiles et rayures) pour son dessin, tient véritablement une place à part dans le cœur et le quotidien des Américains. Très loin de n’être qu’un emblème flottant en haut d’une hampe au-dessus ou devant des bâtiments officiels – ce qu’il est aussi – il se retrouve littéralement partout et sous toutes les tailles, aussi bien à New York qu’au fin fond d’un comté rural. Ici, pas une voiture du métro de New York, pas une voiture ou locomotive de train, pas un véhicule de chantier qui ne l’arbore à un endroit ou à un autre. Des particuliers le font fièrement pendre devant leur maison – parfois au côté du drapeau d’une autre nation, pour rendre également hommage à leur patrie d’origine – ou l’affichent sur leur voiture. Porter un vêtement aux couleurs nationales ne paraît pas ici incongru, y compris le maillot ou la serviette de bain, et l’on croise parfois dans la rue ou un bar un homme revêtu d’un t-shirt affichant un message du type « Je me bats pour le drapeau pour honorer ceux qui sont morts pour lui » (le « stand for the flag« ). Le drapeau renvoie ici aussi à la fierté de l’Américain moyen pour ses troupes, exacerbée lors des Veterans Day.

Évidemment, le jour de la fête d’Indépendance américaine, cette passion pour le fanion atteint un paroxysme inimaginable, avec des gens qui déambulent habillés quasiment de pied en cap aux couleurs du drapeau. Fouler ou brûler le drapeau sera considéré comme une insulte majeure par n’importe quel quidam, voire comme une quasi déclaration de guerre. Le contexte est très différent de l’Europe, où notamment en raison de l’histoire récente du XXème siècle, le recours excessif au drapeau est souvent perçu comme un rappel de ses heures les plus noires du fascisme et de l’endoctrinement des foules.

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