Jim Thorpe, PA

Bref arrêt à Jim Thorpe, situé dans les Pocono Mountains, à l’est de la Pennsylvanie. Cette mignonne bourgade, résolument tournée vers les activités de plein air et le tourisme, est logée dans une vallée arborée. Le chemin de fer est encore usité mais uniquement pour balader les amateurs sur un circuit dans la vallée depuis sa gare-musée, avec des wagons d’époque repeints de frais et un personnel costumé comme du temps de la grandeur révolue du chemin de fer américain. L’ambiance rappelle un peu celle de Glen dans les White Mountains du New Hampshire. La rue centrale part perpendiculairement à la voie ferrée et aligne des auberges, des bed&breakfast et des boutiques tendance-bobo-zen, le tout dans des bâtiments anciens joliment restaurés.

Le nom actuel de la ville a été donné en hommage à l’athlète éponyme et qui, en l’occurrence, n’a jamais mis les pieds dans le coin. Sans s’arrêter à ce détail, la municipalité qui cherchait à renommer l’endroit pour le redynamiser dans les années 50, conclut un accord avec sa veuve, rapatria les restes du défunt et érigea ici son mausolée.

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